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Entrevista a Luis Cavagnaro Orellana. Historiador de Tacna.

¿Podría explicarnos el problema de la explosión demográfica en Tacna?
Pues Tacna a pesar de ser una ciudad muy pequeña esta actualmente sobre los 200 000 habitantes conformada mayormente por gente del ande peruano y anteriormente de gente oriunda de Tacna, también una mezcla de raza puesto que en Tacna hay descendientes de italianos, franceses, alemanes, y también de la base de los propios takanas (los antiguos tacneños), también hay influencia asiática y africana.

¿Qué nos podría decir acerca del folklore Tacneño?
El folklore Tacneño es muy variado, porque hay un folklore propio, digamos de la serranía de Tacna que hasta hoy se mantiene porque evidentemente las ciudades suelen ser muy mimetizadas, muy influidas, por la cultura universal, pero se mantiene unas características propias de la zona alta, podemos decir que en Tacna hay unas zonas geo-culturales, zonas determinadas con mucha precisión que pueden las siguientes: zonas de Candarave tienen un estilo de ser, es una zona ganadera además tiene una seria de peculiaridades muy aymaras, mejor dicho, aymaras puquinas por influencia de la antigua cultura Puquina. Sus carnavales, sus fiestas religiosas, su vestimenta, su comida tiene esa peculiaridad. Otra es la zona de Tarata, si bien es aymará, en luchas y manifestaciones es quechua, no se sabe porque razones, es una zona bien agrícola y como fue dominada por 140 años por Chile; también peculiaridades en su formación, otra cosa también la zona de Palca también tiene una peculiaridad evidentemente pastoril, de guanacos, llamas, etc.

Otra zona geo-cultural son los valles de Sama y Locumba llegando hasta el litoral, su peculiaridad es de gente mestiza y africana, ahí hay gente con tradiciones de tribus africanas. Y en la ciudad de Tacna hay tres aspectos fundamentales, el ámbito altiplano que es la zona puneña, que seria la zona del alto del Alianza y Ciudad Nueva, de ahí sale la influencia altiplánica o sea de Puno, y después tenemos la zona de la Yarada que es una zona donde se trasladó gente de Tarata y de Candarave formando una especie de simbiosis de estas dos culturas; y la cuidad de Tacna que es una zona muy abierta por la influencia de muchos países y estar muy influenciada por la cultura contemporánea.


A partir de la reincorporación de Tacna al Perú ¿Qué aspectos importantes sucedieron?

Pues en el año 1929 se puede decir que existen dos grandes momentos fundamentales, desde 1929 hasta 1954 hubo una postergación de 25 años de olvido, de abandono, en ese entonces Tacna era una de las ciudades mas olvidadas del Perú; Pero gracias a la obra del presidente General Odría, Tacna genera impulsos por muchos motivos, en primer lugar por las obras que hizo acá en Tacna, en segundo lugar, por las irrigaciones de Tarata, Sama, Magollo, y en tercer lugar por la habitación de los trabajos de Toquepala, ahí mucha gente que llego a trabajar a Toquepala en la época de las Firma Machota, que busco mano de obra y muy bien, y la gente jubilada vino a Tacna y se estableció formando los primeros pueblos jóvenes con un modo muy sólido, con cierto nivel activaron el comercio de la ciudad además que el hecho que Odría, haya establecido carreteras convirtió a Tacna en un polo de atracción para el Turismo como el presidente Ibañez del Campo había visto la obra que hizo Odría En Tacna, le dio a Arica una serie de incentivos; la llamada Junta de Adelanto y el Puerto libre, Arica también progresa, también creció, y esto influyo de alguna manera para que siguiera creciendo.

¿Cuáles eran las Costumbres Tacneñas que no se perdieron durante todo este tiempo?

En Tacna los Chilenos incorporaron algunas costumbres por ejemplo el consumo del Vino, la Novelería pero evidentemente lo que es notable ya que a pesar de los años Tacna no cambio mucho sus costumbres, por ejemplo un caso, en Tacna se sigue pronunciando la "S" no la sienmanpeña, que es la supresión de la "S"; Al hablar en Tacna no se elimina la "S", Tacna no tiene ningún rasgo de presencia Chilena y de la frontera inmediata que tenemos con Chile.


Tacna tiene mucha responsabilidad a veces la gente que viene de afuera adquiere unas costumbres Chilenas, sin embargo después del año 1954, vienen a Tacna costumbres que no existían por ejemplo en Tacna se consuma muy poca cerveza, eran contados los hombres que consumían cerveza, la gente prefería acompañar sus comidas con vino, ahora no en Tacna la mayoría de la gente consume cerveza.


También en Tacna no se consumía el cebiche, el único cebiche que se consumía era el cebiche de erizo, ahora en Tacna se consume el cebiche a la norteña, y así se han ido dando muchas costumbres que no corresponden a Tacna, mas bien a regiones del centro del Norte.

¿Cómo era la identidad que tenían los tacneños hacia el Perú?

Era muy fuerte porque los Tacneños nunca habían aceptado que ellos estaban peores que Chile, (tu sabes el orgullo Tacneño) y ellos pensaban que estaban ocupados transitoriamente por Chile.

¿Cuál fue el primer cementerio?

En la Plaza de Armas estuvo la Iglesia y antes a la gente se le enterraba dentro de la iglesia, así que debajo de la plaza de armas hay gente enterrada entonces hay estaban, les hacían sus capillas, esto duró hasta la revolución liberal en el año 1912, se da en España la famosa Constitución Liberal entonces en el Perú se obliga que se formen cementerios fuera de la ciudad, porque es una terrible contaminación salían los olores, aquí no tanto como en Lima, era terrible salían de las catacumbas olores terribles y pestilentes, las misas se escuchaban con trapos en las narices, porque era terrible, algunas personas decían que era el olor del pecado entonces así los tenían a la gente muy asustada, después llegó el año 12, se edificó el Cementerio Laico o beneficencia y quedaba donde estaba "Fonavi", donde están las Buganvillas, allá abajo digamos Zarumilla con la calle Unanue, estaba el cementerio un tiempo del año 10 hasta el año 48 que el cura Sors inauguró el nuevo cementerio que conocemos. Ese lugar también más tarde fue refaccionado por el prefecto Alfonso de Zavala, la portada y la capilla la hicieron en tiempo de la ocupación chilena en el tiempo primero del Intendente Antonio Subercaseaux y después la capilla en el tiempo del intendente Don Máximo Rafael Lira.


¿Y el llamado cementerio Chino?
El cementerio Chino se hizo la parte de adelante cuando fue la fiebre amarilla del año 1868, la fiebre que llegó a Tacna era una de la razón posible de cada 10 tacneños; 5 morían por esa fiebre amarilla por eso se habilitó ese cementerio y después más tarde cuando fue la parte del cólera en año 4 ó 5 algo así entonces se habitó detrás del cementerio chino otra pampa para los infectados del cólera de fines del siglo pasado.

¿Y qué papel desempeñaba el Ferrocarril?
Es un importante medio tecnológico y fue el segundo ferrocarril del Perú de Tacna a Arica pero en verdad es el primero porque de Lima a Callao es un periodo muy poco porque la gente no tenía la impresión de viajar en tren mucha gente cuando incluso viajaba se daba el lujo de desembarcarse en Arica y venirse por tren a Tacna para tener la impresión de lo que era viajar en tren porque este viaje demoraba 3 horas, era 60 Km. Mientras que en Lima a Callao era apenas legua y media, entonces aquí si viajaban con esa idea, entonces para Tacna el ferrocarril tuvo un importante aporte, entonces se pensaba ampliar hasta la Paz.

¿La gente Tacneña antigua se preocupaba por instruirse o más que todo se preocupaban por el comercio?
Antes de la ocupación de Chile hubieron grandes maestros como el famoso profesor Ferreira que era director del Colegio La Victoria, un gran sabio argentino recluido en el Perú, después muchos Bolivianos que eran deportados de Bolivia que era gente culta como Zoilo Flores por ejemplo vinieron a Tacna publicaron periódicos hicieron cultura y cuando vino la ocupación Chilena, Chile se encargo también de mandar a los mejores profesores, por ejemplo en Tacna fueron catedráticos Juan de Dios Galecio era importante, Eduardo Zúñiga, El Rector Vicente Pañino, gente de mucha importancia que Chile mando para convencer a la gente chilenizar a la juventud, gente de mucho nivel, alcance sin embargo esta juventud nunca se chileniza a pesar de esa calidad de nivel, hace 20 años en Tacna hubo un gran trato llamaba la atención cuando venia gente de otro lugar para fiestas o matrimonios, había el bufette y entraban como borregos. El gobierno de Leguía mando a la mejor gente de profesor, la señorita María Rosario Araos, Sofía Pinzar, Mercedes Indacochea, profesor Gonzalo Alvarado Mejía, el profesor de la Cuba, grandes personalidades, vino a Tacna después entrega.


¿ Cómo vivía la gente, cómo era su vivienda?
Techo de astial, entrada de arco piedra y la famosa llamada casa Zela, son casas que tienen un corredor a ambos lados un cuarto, después con la influencia extranjera las quintas como son la Quinta Tarrison, Metro, Blondell.

¿ Los valles que existían como Locumba, Sama, Pachia como influían, eran importantes para Tacna?
Tacna con su producción abastecía a las salitreras del norte de Chile se autoabastecían de Tacna sin embargo en Locumba era la producción de licores, pisco Mostos, tenía producción de ají, también se daba a Bolivia.

¿La ocupación de la guerra con Chile?
La ocupación determina en Tacna de acuerdo con el artículo 3er. Del tratado de Ancón Tacna y Arica progresarían 10 años en poder de ocupante, después en el año después que Chile soluciona su problema con Argentina hubo una época de represión fuerte que diera hasta el año 11 después en el año 24 que era la campaña plebiscitaría.

¿Cómo era cuando los chilenos habían invadido?
Los Tacneños perdieron la esperanza de volver al Perú, los Tarapaqueños dejaron su tierra los que eran peruanos, pero los Tacneños se quedaron por permanecer su peruanidad.

¿Qué nos podría decir de la Tacna antigua exactamente en el conflicto con Chile?
Tacna en esos momentos tenía 16000 habitantes, era una ciudad con próspero comercio, porque aquí pasaba todas las mercaderías que venia desde Europa, pasaba por Arica y se embarcaba en el ferrocarril a Tacna y en Tacna se despachaba en grandes caravanas de arrieros, entonces en Tacna existía los importantes Hoteles del estilo Europeo, había buenas obras teatrales las mejores compañías teatrales que hay en Europa, operas que se dan en Tacna, en Tacna habían 2 periódicos y un símbolo, un significado de la importancia de Tacna, por ejemplo está la construcción de la Catedral iba a ser la Catedral mas importante de todo el Perú, ejecutada por una sociedad de Eiffel de un estilo muy diferente a las iglesias coloniales del Perú, porque iba a ser una iglesia hecha de piedra con tecumbre de fierrro y con vitraos de muchos colores que tenia Europa para eliminar toda la parte interior de la Iglesia, además la fontana no es como dicen los libros fue traída por la Hius y compañía y fue fundida en Liverpool (Inglaterra) por la firma Simpson y fue traída como parte de un convenio entre el Municipio de Tacna y la firma Hius para dotar a Tacna de agua potable, esa pila entonces tenía una utilidad digamos doméstica en sentido que servía para el agua potable de la ciudad, además de eso en Tacna se publicaba 5 periódicos 3 periódicos de carácter informativo y 2 periódicos de carácter cultural es decir era una ciudad de gran adelanto y vino la guerra y evidentemente a Chile le interesaba no romper este vínculo con Bolivia y por lo menos hasta el año 1910 o 1911 mas o menos Tacna fue languideciendo y al año 11 ya vino una época de total abandono y de total atraso, del cual Tacna no se recupera sino hasta el año 1954 incluso después de la entrega de Tacna, durante el gobierno de Manuel A. Odría que hizo por Tacna una serie de obras de desarrollo no solamente Repúblicas, por ejemplo como escuelas grandes, unidades escolares, un gran hospital viviendas, sino obras que iban a incentivar el desarrollo económico, por ejemplo las irrigaciones de Ite, las de la Yarada, la irrigación de Magollo, de los Palos intensificar la economía lugareño y también la confección de la Avenida Toquepala que fue un gran impulso, al darse estas obras el gobierno de Chile también le dio impulso a Arica, que era un pueblo muy pequeñito, fue un gobierno del General Carlos Ibáñez del Campo, en ese año le daban importancia a Arica y eso permitió que Arica también creciera, entonces Tacna y Arica se complementan y eso permitió que Arica también creciera y así Tacna comenzó un momento de Progreso, Tacna paso a tener solamente 18000 habitantes, en la actualidad hoy 200,215.000 habitantes.

¿Existió Inmigración en Tacna?
Si, debido a este comercio con el Altiplano Boliviano, donde había mucha riqueza, habían importantes ciudades los únicos corredores estaban en Tacna y Arica, allí se establecieron importantes colonias extranjeras, primero llegaron los Ingleses, apenas se produjo la Independencia llegaron los ingleses, posteriormente en los años de 1840 llegaron los Franceses y Alemanes, el año 50 llegaron los primeros Italianos, éstas colonias poco a poco se iban retirando o se han mezclado con la gente del lugar, hay gente que tiene segundo apellido materno un apellido Inglés, Alemán o Francés, pero la Colonia Italiana que es predominante nacional.

¿ Era gente que venia sin grado de Cultura?
No, porque la gente que venía de esas Colonias era gente que tenía alguna instrucción era la gente que elevó el nivel cultural de Tacna, de ver el teatro la ópera la buena literatura ósea la gente que mantuvo para Tacna, un nivel cultural muy notable comparado a otras ciudades del Perú.

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